Экологические проблемы Африки

АФРИКА

ЭКОЛОГИЧЕСКИЕ ПРОБЛЕМЫ. Еще сто лет назад Африку представляли материком нетронутой природы. Однако уже тогда природа была значительно изменена хозяйственной деятельностью человека. В начале же XXI века. экологические проблемы, которые зарождались во времена грабительских походов европейских колонизаторов, обострились.

Экваториальные вечнозеленые леса веками вырубались для красного дерева. Они также выкорчевывались и сжигались под поля и пастбища. Выжигание растений при подсечно-огневом земледелии приводит к нарушению естественного растительного покрова и ухудшение почвы. Быстрое его истощение заставляло уже через 2-3 года оставлять обрабатываемые земли и розкорчовуваты новые участки. Сейчас почти 70% лесов Африки уничтожены, а их остатки продолжают быстро исчезать. На месте лесов возникли плантации какао, масличной пальмы, бананов, арахиса. Сведение лесов приводит ко многим негативным последствиям: увеличению количества наводнений, усиление засух, возникновение оползней, уменьшения плодородия почв. Воспроизведение же лесов происходит очень медленно.

Значительно изменена и природа саванн. Огромные площади там распаханы, занятии пастбищами. Из-за чрезмерного выпаса крупного рогатого скота, овец и верблюдов, вырубка деревьев и кустарников саванны все больше и больше превращаются в пустыни. Особенно негативные последствия такого использования земель на севере, где саванна переходит в пустыне. Расширение пустынных площадей называется опустынивание. Аэрокосмические снимки, сделанные с искусственных спутников Земли, убедительно показали, что только за последние полвека Сахара продвинулась на юг на 200 км и увеличила свою площадь на тысячи квадратных километров. Как же можно предотвратить наступление пустыни? На границе с пустынями насаждают лесозащитные полосы, ограничивают выпас скота на территориях с разреженным растительным покровом, осуществляют обводнения засушливых районов. Большие изменения природных комплексов произошли вследствие добычи полезных ископаемых.

С изменением природной среды связана еще одна проблема – исчезновение многих видов растений и животных. Так, на острове Мадагаскар, где почти полностью уничтожено естественные леса, половина видов животных и растений уже исчезла или находится под угрозой исчезновения. А это касается эндемиков, то есть видов, которых нет больше нигде на Земле. Со времен колонизации материка животные массового уничтожались во время охоты, проводилось для слоновой кости, рогов носорога, крокодиловой кожи, шкур хищников, страусовых пер. Полностью были уничтожены белохвостый гну, зебры квагга, которая должна полоски только на шее и морде, которые водились в Южной Африке. Количество других животных (слонв, носорогов, горилл) значительно сократилась.

Длительное колониальное прошлое и нерациональное использование природных ресурсов привели к серьезному нарушению равновесия между компонентами природных комплексов. Поэтому во многих странах Африки остро встали проблемы охраны природы.