Разнообразие кораллов в Большом Барьерном рифе

Удивительный массив кораллов на Большом Барьерном рифе отвечает за много ярких и красивых цветов, которыми эта естественная икона известна на мировом уровне. Около 600 различных видов кораллов можно найти в Морском парке Большого Барьерного рифа, и все они имеют разнообразную форму, размеры и цвета. Несмотря на то, что они похожи на растения, эти кораллы на самом деле колониями очень мелких животных, называемых коралловыми полипами, которые тесно связаны с медузами.

Существует два основных типа кораллов – твердый и мягкий.

Разнообразие кораллов в Большом Барьерном рифе

Твердые кораллы выступают строительными блоками для Рифа. Они образуются, когда колонии коралловых полипов производят известняковые скелеты для поддержки. В большинстве случаев твердый коралл состоит из сотен, тысяч или даже миллионов отдельных коралловых полипов, живущих вместе как колония. Они имеют шесть гладких щупалец. Распространенные типы твердых кораллов на Рифе включают кораллы мозга и кораллы staghorn.

Мягкие кораллы гибкие, поскольку им не хватает твердого скелета, а это значит, что их часто принимают за растения. Вместо этого они поддерживаются крошечными известняковыми колосовидными структурами, которые называются спикулами. Кроме неустойчивых тел и ощущение, похожего на желе, мягкие кораллы также имеют по восемь щупалец на каждом полипе. Щупальца имеют перистый вид, тогда как твердые кораллы имеют гладкие щупальца. Мягкие кораллы, как правило, ярко окрашенные, с яркими розовыми и лилового цветами, редко эти цвета можно наблюдать в твердых кораллах. Ряд животных, например, различные виды рыб, креветки и морские улитки, любят устраивать свой дом в ветвях мягких кораллов. Часто эти животные маскируются, имея одинаковый цветной рисунок с мягким кораллом, на котором они живут. Мягкие кораллы всегда находятся под угрозой съедение другими животными, такими как рыба, улитки и ракообразные. Они отражаются, производя в своих тканях химические вещества, которые делают их невкусными или даже ядовитыми для этих животных. Мягкие кораллы также имеют колючие спикулы, которые функционируют как колючки на кусты роз.

Как быстро растут кораллы?

Точная скорость роста колоний кораллов колеблется. Колонии кораллов-валунов – которые могут прожить до тысячи лет – вероятно, будут самыми длинными кораллами на Большом Барьерном рифе. Эти кораллы ежегодно растут в высоту примерно на один сантиметр. Некоторые разветвленные виды кораллов, например кораллы стаггорна, могут расти до 30 сантиметров ежегодно, тогда как Порит (каменистые кораллы с пальцевидными структурами) растут в среднем ежегодно на один-три миллиметра. Мягкие кораллы растут относительно быстро и могут увеличить размер своих колоний вдвое или втрое за год.

Откуда кораллы получают окраску?

Разнообразие кораллов в Большом Барьерном рифе

Некоторые кораллы имеют в своих тканях пигменты, которые придают им оранжевый, желтый, зеленый, синий, красный и фиолетовый цвета. Другие получают свой золотисто-коричневый цвет от водорослей, называемых зооксанталамы, проживающих в их тканях. Чем питаются кораллы? Для получения пищи кораллы используют различные методы. Большинство питательных веществ поступают из зооксантелл. Как и растения, зооксантеллы используют солнце, чтобы производить пищу для себя и кораллов. Вот почему кораллам важно жить в чистых мелководьях, где они могут получать много солнечного света. Кораллы также едят планктон – это крошечные животные или растения, которые дрейфуют в воде. Некоторые кораллы также потребляют очень мелкую рыбу. Чтобы поймать этих животных, кораллы используют свои щупальца, чтобы парализовать свою добычу с помощью специализированных жалящих клеток, которые называются нематоцисты. Они также могут питаться крошечными растениями или зооксантеллы, проживающих в их клетках.